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美国的教育到底是如何跑赢世界名校的?

明州华人世界 2018-11-08 16:08:09


纵观世界各种大学的排行榜,可以清晰地发现所有排行几乎都会以学术作为核心标准,而位列排行榜的众多大学中,美国的院校在数量上都拔得头筹!2017年留美人数再创新高,首次突破100万,其中,中国留学生达到328,547人,同比增长8.1%,占美国留学生总数的31.5%,中国已连续7年成为赴美留学最大生源国!


在这么高的留学比例来说,很多家长希望孩子能接受美国教育,因为美国教育是世界公认的好!


启发讨论式教学

美国老师看起来要比中国老师轻松很多,他们在课上实际讲授的内容不多,总是采用分组讨论、课题演讲、案例展示等形式将很多课堂时间交给学生,使学生真正体会到“用户体验式”课程的魅力。

而中国的传统教育,教师在学生群体中所形成的权威性主要源于其对于某个专业领域知识的精通。教师的这种专业权威性曾促使 “聆听教诲”成为校园课堂中的主要授课模式,学生往往处于被动地位,听由教师教导其未来进入社会所应具备的知识、技能、规范和价值。在大多数时候,教师们也总是不自觉地试图把自己的观点、意志或价值观强加给学生们。

课程计划--师生间的“契约单”

在美国大学的第一节课上,每位同学会拿到一份该课程的教学计划表,表单中详细描述了课程的教学目标、考核方式与评分细则,每一节课的教学内容以及相关阅读书目或参考网站,老师还会在课上做详细说明。学生一旦确认选修这门课程,就得严格按照教学计划表中的规定执行。同时教师会按照计划表中的要求对平时作业、课堂讨论、结课作业及时计分,如果某位学生在上课期间的平时分数过低,还会收到教师的“黄牌警告”。若最终课程分数不及格,这位挂科学生就得另交一笔不菲的课程重修费(最便宜的州公立大学,每一学分大概需要450-550美金左右,每一门课2-3个学分不等)。

注重学习过程

美国大学教师一般会在课前详细规定每节课的阅读内容甚至阅读页数,学生在上课期间要面临大量的专业书籍阅读任务以及平时作业,要是课前完不成规定任务,不仅会在课堂讨论时面临巨大尴尬,更会极大影响结课成绩。

中国教师也会在课上提供一些相关书目,但由于缺少具体量化要求,以及课堂讨论等相关考查督促机制,专业书籍的看与不看全凭学生个人自觉,从而难以有效激发和督促学生的实际课后阅读行为。

充分信任学生诚信关系着教育的成败,影响着优秀人才的培养。世界一流大学的学生,首要特质就是讲究诚信。美国有少数几所名牌大学实行“荣誉考试制度”,斯坦福就是其中之一。这种制度规定,不用老师监考,完全信任学生。考试的时候,老师把考卷发完后就离开考场,学生可以带任何自己的东西到考场,没有任何限制。考试中间,学生想上厕所,甚至想到室外透透风,不需要向任何人请示,也不需要作任何登记。学生做完考卷后,把它放在桌子上就可离开,到时候老师就会来收卷子。很多人会想,这不会乱套吗?其实,这种做法在诚信较好的社会里,比有监考老师、有摄像头监视给人的压力还大、还可怕,让你觉得周围的同学都是“监考官”,任何不轨的行为都会招来鄙视的眼光。

课堂仪式

在美国大学课堂上,“上课睡觉”、“不参与发言”、“迟到”、“上课看手机”都会被视为很不礼貌的课堂行为,美国教授会觉得这是不尊重教师、不在意学习的表现,会直接影响平时成绩。美国大学教师一般不会在课上做出勤点到或在课上直接批评学生等行为,课堂秩序主要是通过课程评分制度以及常年形成的课堂文化礼仪进行维系,而这种课堂礼仪文化的力量要比纪律的约束更为有效。除了这些隐性的课堂礼仪外,还有一些常规性的课堂仪式,比如结课作业演讲、论文答辩以及毕业展。在结课作业展示环节,学生都会面临很大压力,因为任课老师一般会邀请来很多相关专业课教师以及不同年级学生一同在台下旁听,每位同学都要上台进行作业展示并接受现场答辩。    

教授门诊——排队问问题一流大学的学生都善于思考,因而必然会有这样那样的问题,主动而频繁地找老师问问题便是著名大学的一个特殊景观。斯坦福大学的教授,每周都会抽出两个固定时间,在办公室里待着,专门解答学生的学习疑难问题。教授办公室的门口,常常摆着若干张凳子,因为学生经常来问问题,教授一时接待不过来,就让同学坐在门口排队等候,一个一个来解决。这是地地道道的“教授门诊”!

国际视野世界一流大学都很注重培养学生的国际视野,让他们及早了解科学的最前沿问题。首先,让自己学校的世界一流大师站在教学第一线,让刚入校的学生就能零距离接触世界级大师,消除神秘感,这有利于增强学生的信心,树立远大的志向。其次,鼓励学生踊跃参加学校组织的高水平国际会议,会议与会者除了报告自己的最新研究成果外,还与大家讨论哪些是本领域的最前沿问题,使得学生在读书期间就能接触这些杰出学者,开始思考本学科的最前沿问题。再次,频繁邀请其他知名大学杰出学者来作学术演讲。斯坦福数学系和物理系的系列讲座,被邀请来的嘉宾不少都是菲尔兹奖和诺贝尔奖获得者。

五花八门的学术团体和读书会课堂只是大学学习的一部分,世界一流大学里五花八门的学术团体和别开生面的学术活动,也是大学的重要组成部分。大学里这种学术团体完全是自发的,完全是出于兴趣,没有任何学校的领导指使、分配,没有功利可图,顶多向学校申请一点儿活动经费,买些开会时用的点心和饮料,或者支付外校专家的交通费。组织者投入大量的时间和精力,往往没有任何经济回报。这种自觉自愿的献身精神,在科学探索的道路上是不可少的。这些团体的发起者既有老师,亦有学生。绝不要小觑这样的活动,它们很可能就是某个重大科学发现的契机。


薪酬保障和科研成果转化办公室

美国大学教师的平均薪酬在整个国民职业体系中属于中等偏上水平,大学教师平均年薪为77480美元,折合人民币53万余元。其中讲师薪酬偏低大约5万美元,助理教授的年薪约8万美元,副教授8-10万,教授12-18万美元。除此之外,美国高校纷纷成立科研成果转化办公室等相关机构,培养了一大批懂科研、懂法律、懂商业的技术转化职业经理人,这些职业经理人会帮助教授的科研成果有效实现商业市场转化。教授只需在学校安心从事研发即可,节省了大量的宝贵时间与精力,同时还能获取丰厚的商业利润。

师资公开选拔机制

为有效保证学校师资水平,美国高校普遍实行教师公开招聘制以及严格透明的招聘考核程序。教师招聘信息必须要刊登在本专业的杂志、公开发行的报纸或知名网站上,一个高校教师职位往往会吸引来几百名应聘者。学校还会成立专门的跨部门考评小组,按照提前公布的考核程序对应聘者逐一考查。

严格的淘汰机制

过五关斩六将之后的新入职年轻教师,又要立即面临美国高校“非升即走”的巨大工作压力。新入职的教师要与学校签订一份包括了聘用职称、科研与教学要求、聘期、工资、福利等详细内容的聘用合同,双方需共同严格遵守聘约。如果教师在任期满后,其教学、科研成绩没有达到要求,未能得到晋升,就必须离开学校,另谋他职。美国高校教师职称共分为:助教-助理教授-副教授-教授四个级别。为了有效稳定学校教师骨干,美国高校还普遍实行终身教授制。一位教师一旦被确认是优秀教授,将会获得终身聘用。学校会为终身教授提供长期稳定的教学研究机会、永久的就业保障和稳定的经济收入。

设施先进

美国高校的信息数据化程度较高,师生入校后每人会得到一个校园ID号,个人在学校中的所有相关数据信息与服务都会与这个ID号绑定。凭借这个ID号你可以在学校任意一台电脑上登入自己的电脑桌面以使用校园云服务,可以随时在校内外使用在线软件、数字学术期刊、lynda等,享受网络在线课程学习、选课、作业提交、校内邮件、图书借阅、餐厅消费乃至电子产品折扣等多种服务。


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