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北美留学新观察 2019-10-30 14:46:07

当一个学位不再适合所有人

商学院的入学人数大幅下滑。自2015年以来,美国两年全日制工商管理硕士项目(Master of Business Administration, 以下简称MBA)的申请人数一直在减少。据美国管理专业研究生入学考试委员会(Graduate Management Admission Council)于2017年发布的《申请趋势调查报告》(Application Trends Survey Report)显示,美国64%的全日制MBA项目收到的申请数量有所减少。“MBA项目申请人数整体而言呈现出下滑态势,”克莱尔·普赖塞尔(Claire Preisser)说,他是美国智库阿斯彭学会(Aspen Institute)旗下研究商科教育趋势的商业和社会项目(Business and Society Program)副总监。

之所以出现这种情况,一定程度上要归因于美国经济的走强和就业率的上升。除此之外,由于未偿学生贷款处于1.4万亿美元的历史最高水平,而且越来越少的雇主愿意为员工的MBA学位买单,读MBA的费用越来越高,甚至比前几年还要可怕。

这些变化促使学生们寻找更专业更灵活的项目。普赖塞尔表示,这也相应地让“更多学校开始研究和调整他们的课程以适应市场需要”。密歇根大学(University of Michigan)罗斯商学院(Ross School of Business)副院长杰里·戴维斯(Jerry Davis)同意普赖塞尔的观点,他说:“我们不希望成为通用MBA学位的提供者。”

面对市场的需求,哈佛商学院(Harvard Business School)做出的一个反应是与哈佛工程学院一起共同设立了理学硕士/MBA双学位项目。“我们的MBA学生要到科技公司去工作,我们一直在想方设法培养他们的科技管理技能。”哈佛商学院工商管理教授汤姆·艾森曼(Tom Eisenmann)说。他是理学硕士/MBA双学位项目的负责人之一。这类项目是商学院为了适应新的发展趋势、满足学生和雇主需求而做出的尝试。

哈佛商学院已连续三年位居《彭博商业周刊》常规两年全日制MBA项目年度排行榜榜首。该排行榜是根据对新毕业生、校友和雇主就专业课程、就业安排和薪资增长等问题所做的调查编制而成的。

排行方法:

 

《彭博商业周刊》美国全日制MBA项目排行榜是基于下面5个组成部分编制的:1、雇主调查(占总分数的35%)。600多家雇主在调查中选出最佳MBA项目,这些项目培养出的MBA雇员拥有雇主们最需要的技能;2、 校友调查(占总分数的30%)。在2008年到2010年期间毕业的近一万名校友讲述了他们的学位如何影响了他们的职业、薪资变化以及工作满意度;3、学生调查(占总分数的15%)。2017年的毕业生对他们的MBA项目做出评价,共有9461名毕业生参加了调查;4、就业安置率(占总分数的10%),即有多少希望找到全职工作的MBA

 

毕业生在毕业后三个月内实现了他们的目标;5、起薪调查(占总分数的10%)。经行业及地区差异因素调整后,刚毕业的MBA的第一份工作的薪资。2016年的排行数据也是2017年排行的组成部分,以使数据来源多元化。

 

2017年早些时候,哈佛大学的老师和管理层提出了双学位项目的想法,2018年8月入学的学生将可以选择这个项目。项目第一年的大部分课程主要是MBA必修课,第二年的课程是两个学院的选修课。“你可以雇用懂技术的人,也可以雇用懂经营管理的人,而我们试图培养出既懂技术又懂管理的人。”艾森曼说。


宾夕法尼亚大学(University of Pennsylvania)的沃顿商学院(Wharton School of Business)也感受到了同样的市场压力。沃顿商学院2017年位居排行榜第二位,排名比2016年提高了四位。“学生们一直在要求更专业化、更个性化的项目”以确保课程将有助于职业发展,沃顿商学院代理副院长玛丽埃伦·莱莉(Maryellen Reilly)说。沃顿商学院现在提供了一些跨学科项目,第一个此类项目就是2009年开始与宾大法学院共同推出的三年制法学博士/MBA项目。除此之外,沃顿商学院正在训练学校的学术顾问帮助学生定制个性化学位。技术是许多个性化项目的组成部分,并成为了最近一些新增课程的核心。这些新增课程涉及数据和分析、创业、数字化市场推广和电子商务等。


MBA学生经常讨论的一个话题引起了学校的关注,这个话题就是数据分析。卡普兰考试培训学校(Kaplan Test Prep) 2017年2月公布的一项调查显示,越来越多的学校正在增大数据相关的课程。在密西根大学罗斯商学院,大数据分析,大数据管理和移动创新发展等课程非常受欢迎,选课人数很快就会额满。戴维斯说,由于全球各地的公司都需要用有这类技能的人才,出现这种情况不足为奇。“亚马逊公司(Amazon)是我院毕业生最大的雇主之一,我们希望确保我们的学生毕业时拥有企业需要的技能。” 戴维斯说。


就“雇主希望MBA雇员拥有的技能”,以及“哪些学校的毕业生最胜任工作”两个项目,2017排行榜再次进行了调查。在600多家雇主参与的调查中,哈佛商学院名列榜首。

旧金山商业战略及创新咨询公司SYPartners的人力资源经理丹尼斯•郑(Dennis Tseng)表示,数据相关课程涉及了雇主们想要的技能:“目前公司很需要产品开发、数据和分析、供应链管理等技能。”而且这种需求只会继续增加。一些参与调查的人在书面回复中强调了数据科学专业知识和技能的重要性。“熟悉此类知识和技能的学生能够很快承担起重要的工作。”


一家雇主称。密歇根大学罗斯商学院最近还推出了一个工作经验研讨课,参加课程的学生为一家公司工作以测试思路。最初这是2016年春季的一个试点项目,五名二年级的MBA学生在底特律皮具和手表公司ShindaLLC的产品幵发部门工作了七周。他们的实际测试案例是研究这家公司是否应推出男士剃须配件产品,这些学生直接向公司首席执行官汤姆•莱万德(Tom Lewand)汇报。他们研究了剃须配件业务的各个方面,从供应链到市场推广等等。最终学生们和公司决定不对新产品线进行投资。


“这不是实习,”戴维斯说,“学生要设计出业务模式并参与实际经营。”这一项目现在的合作伙伴包括福 特汽车公司(Ford Motor Co.)和克里夫兰的地产开发 公司NRP Group,另外还有三家公司将在2018年春 季加入这个项目。校方不愿透露这三家公司的名 字。 有些学校正在进行更彻底的改变。针对不断下滑的 入学人数,西蒙斯学院(Simmons College)正在考虑 是否应该结束其MBA项目。该校教务长凯蒂•康博伊 (Katie Conboy)表示,从2010年到2015年,该校 MBA项目的入学人数从195人降至105人。“除了排 名最高的1%的学校,各校的MBA项目入学人数都在 减少。” 


西蒙斯学院的MBA项目一度是美国唯一一个只向女 性开放的MBA项目。2016年春季,该校在入学人数 下降的刺激下,效仿其他一些研究生项目,将MBA 项目课程放在了网上。康博伊称这一做法取得了一 定的成效。“现在我们的线上MBA项目有了 107位学 生,我们预计学生的数量还会增加,”她说,学生人 数的增加可能主要是甶于男性学生的加入,现在该 项目也向男性开放了,“我们的项目在性别和权力机 制方面具有特色,将课程放在网上可以让我们的特 色面向更大的市场。”康博伊说。

学校尝试让课程变得更加灵活的另一个方法是推出 非全日制项目。北卡罗来纳州的维克森林大学商学 院(Wake Forest University School of Business)在 2015年秋季逐步取消了全日制MBA项目,并在第二 年春季开始推出非全日制项目。学生可以在晚上和 周末上课。该校的温斯顿•塞勒姆校区和夏洛特校区 共有315名MBA学生。


 “想上全日制项目的学生越来越少,雇主也不希望表 现好的雇员离职去拿MBA学位。”维克森林大学商 学院院长查尔斯•亚科武(Charleslacovmi)说。据受 访者在调查中分享的评论显示,学生和校友非常看 重非全日制学生能够给课堂教学带来的经验和成熟 表现。许多非全日制学生年龄较大且事业有成。 


SYPartners的丹尼斯•郑表示,MBA项目将继续发 展。据他观察,公司对于那些拥有设计和创新背景 的MBA学生更感兴趣。“公司需要在创新方面更专 业的人才,”他说,“这不仅限于硅谷的科技公司, 我注意到美国各个行业都需要这样的人才。


总之,美国64%的全日制MBA项目收到的申请减少 了,自2015年以来,MBA申请人数一直呈下滑趋 势。为了扭转这一局面,越来越多商学院开设了更 具针对性和灵活性的课程以满足学生的需求,而也 有一部分商学院选择直接叫停MBA项目。


平衡性别差异的竞技场 


欧洲工商管理学院 ( Institut Europeen d‘Administration des Affaires ,以下简 f尔Insead) 对于校内的MBA有一个困扰已久的问题:女学生的 成绩总是落后于男学生。为此,一位教授决定开展 一项实验。她请法国和新加坡学院的所有学生(不 分男女)参加一项确认核心价值的测验。学生们被 要求在10个选项中选出3种价值,并解释这些价值 为何重要,以及它们在日常生活中发挥什么样的作 用。结果,女学生的成绩提高了89%;男学生的成 绩维持不变。仅仅通过思考自己是谁、什么对自己 重要,女学生们就提高了信心和成绩。


 这项测验的作者、新加坡Insead的组织行为学教授 佐伊•基尼亚斯(Zoe Kinias)表示,该测验为女性提 供了一个她所称的“看不见的盾牌”,防止她们在这 个以男人为主的行业里感到不受重视。如今,一家 总部位于新加坡的大型银行开始面向新员工采用此 项测验,一家制药公司也有望跟进。 


“在考虑周全的情况下引入此类干预措施,有望在一 切女性占比较低、或男性被认为更适合的工作领域 改善性别的平衡。”基尼亚斯说。该测验能通过建立 起自尊心,改善女性的表现。她表示,在测验实施 的五年里,没有出现明显的文化或地域差异。 


男学生和女学生的平均成绩差距已大大缩小:4分满分,两边的成缋分别为3.2和2.8。Insead法国学院 的院长蒂莫西•范赞特 (Timothy Van Zandt)表 示,“在我们项目初期,它就拉平了果断与自信层面 的较量。”他说商学院有责任帮助女性“感觉自己受 到了同等的尊重,被赋予了同等的力量”。 


几年前,基尼亚斯读到斯坦福大学的一份关于美国 黑人学生通过自我肯定获益的研究,她深受启发, 进而开创了此项测验。人数占比较少的群体往往 有“一种关于确认一个人对他/她所在的群体的刻板 印象的担忧”,她说。Insead的这种测验有助于削减 这一担忧对积极性的打击。它能解放学生的思维, 让学生更好地集中注意力投入研究与学习。 


基尼亚斯表示,人数较少的群体中的成员,比如 Insead里占比34%的女学生,在进入新的社会体系 后,会产生更多的自我怀疑。例如,一位28岁的女 性“知道在商业领域身为女性意味着什么,但她还是 毅然进入了这个新领域,在职场中她会左顾右盼, 思前想后:我在这里是否受到了尊重?我是否属于 这里? ”基尼亚斯说,“此时,自我怀疑便会趁虚而 入。”


 “我想人们有时会想象自己对着镜子说,‘你足够 好,你足够聪明,人们喜欢你’,这样做可能会有好 处,”基尼亚斯表示,“但这个要更深刻一些。就好 像说,‘我这个人做了一些事,我认为这些事是有价值的。”’Insead在《彭博商业周刊》2017年的国际 商学院排名中名列第一,该校拒绝介绍学生接受采 访。


 在测验的选项里,与家人和朋友的关系总是位居被 选择的前列。在2018届的毕业班中,有近半数也选 择了“享受生活/活在当下”。其他选项还包括健康与 保持身材、保护环境、帮助有需要的人,以及灵性 与宗教。 


据世界经济论坛(World Economic Forum)2016年 的年度性别报告,在受挫求职者和不工作者中,女 性的占比更高。报告指出,要完全消除经济上的性 别差距,需要47至1951年的时间。 


在新加坡,十所接受 Insead和金融女性协会 (Financial Women’s Association)调查的全球金融机 构发现,虽然女性几乎占了就业市场的半边天,但 男性成为总经理的可能性比女性高五倍。参与调查 的机构包括贝莱德( BlackRock)、荷兰商业银行 QNG Bank)、野村控股公司(Nomura Holdings)以 及澳大利亚国民银行(National Australian Bank)的 本地分支。 


新加坡金融女性协会的活动负责人和前主席 Low Chin Loo表示,采纳Insead测验的那家新加坡银行 正利用它帮助女性取得更高的事业成就。该银行拒 绝透露名称。基尼亚斯说她在Insead的团队还在与那家制药企业进行早期沟通。 


“我们经常听女性提到,缺乏自信让她们难以进入企 业的高层,” Low说,“在新加坡社会,人们已经日 渐意识到需要关注这个问题,也已经在大力推动问 题的解决。 总之,为了提高女性的就业表现及增强其工作的自 信心,Insead开发了一项帮助女学生提高成绩的测 验。如今,一些企业也开始利用这项测验帮助女性 员工改善工作表现。



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