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就读体验 | 左世行右IMF的学校,不了解一下吗?同学~

WordSunny 2018-12-05 16:32:46

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随着贸易战“硝烟”再起,白宫及其背后的华盛顿再度成为世界关注的核心。喜欢追美剧的同学,想必对华盛顿一点也不陌生,《纸牌屋》《识骨寻踪》等剧都是取景华盛顿。当然,随着Trump的就任,让华盛顿这个日程生活平淡有序、实则政治风云波诡云谲的城市不断成为各种爆炸类新闻的源头。虽然毕业已经一年多,但是当我和身边的同学提到在乔治华盛顿大学法学院读书的那一年,满满都是美好的回忆。这些体验中有一开始听课困难的沮丧,有一起刷夜赶paper的热血青春,有做法律援助被所见所闻触动的体验,也有毕业时回国的依依不舍。

 一、北京v. 华盛顿 

我本科就读于北京一所211+985理工科院校,位置在中关村(瞬间暴露了),研究生申请到GW Law School知识产权专业。乔治华盛顿大学法学院步行10分钟可到世界银行、国际货币基金组织、白宫等“景点”,可以说是地理位置上离世界政治中心最近的学校。

华盛顿特区作为美国的首都,和北京相比,“夜生活”没有北京这么colorful;也不像北京有悠久的历史、灿烂的文化,但是华盛顿更有序、更干净,也是美国城市里相对安全系数比较高的城市。在美国其他城市读书或者生活的朋友,包括纽约、芝加哥、LA等,也觉得华盛顿无论是从软硬件设施、城市干净程度、安全系数,都是最为适合生活的城市。此外华盛顿公共交通如公交、地铁比较方便,基本日常生活区域都可以到达,如果再远一点可以几个朋友拼Uber。

华盛顿居民作为美国东部、尤其是东北部美国人的典型代表,相对内敛、克制,没有南部那么passionate, 也没有美国西部人那么开放,但是适度的距离感也正是我们长期中国七大姑八大姨文化背景下一直憧憬的嘛。

在华盛顿,你可以一个人逛博物馆,一个人吃生蚝,一个人逛街,一个人在星巴克看书而没有不适感。如果在北京,一个人在星巴克看CPA,周围是相亲局或者动辄几个亿的创业局,emmmmmm。

 二、理工科向学校 v. 文科向学校 

前面讲过了,我本科就读于一偏理工类院校,虽然法学院师资力量在逐年加强,学科定位也日益明确,但是文科专业的发展需要长期的积淀以及氛围的浸染,客观地讲,这方面我本科学校是有所欠缺的。乔治华盛顿大学成立于1821年,以哥伦比亚文理学院、艾略特国际关系学院、法学院、商学院以及国际关系学院最为出名。2018年,学校综合排名为全美第56名,法学院排名常年稳定在20-25名。循例罗列下知名校友:美国国务卿鲍威尔、杜勒斯(杜勒斯国际机场以其命名);大名鼎鼎的FBI创始人胡佛;史上风险最高的职业韩国总统李承晚、李明博,三星会长李健熙(GW的韩国同学真的不少);百度总裁张亚勤。其实也不难看出,GW因其地理位置、历史发展等原因,在政治、国际关系、法律等领域尤其突出优势。我在GW朋友,也有毕业后去世行实习或工作的。如果有这方面意向的朋友可以多考虑下乔治华盛顿。

乔治华盛顿大学一度被评为美国最受欢迎的大学Top25。除了其在教学质量、社会声誉、校友资源方面的突出表现之外,硬件环境以及行政服务等方面的“用户体验”也颇为友好。乔治华盛顿大学Foggy Bottom校区一共有两个图书馆,一个是学校的Gelman Library, 24小时开放;一个是法学院的Jacob Burns Law Library, 期末考试期间24小时开放,平时22:00点关门。众所周知美国是判例法国家,图书馆里有大量判例汇编、判例解读书籍,可以借阅、复印。可以说法律氛围的积淀极为厚重。毕竟1982年建校至今已200多年。

除了自己学院的行政人员,留学生接触比较多的应该是International Services Office, 他们的服务范围包括F1签证备案、如何交学费、补打疫苗乃至报税等。ISO的工作人员都比较友好,一般通过当面咨询、电话咨询都可以得到回复。如果对自己的口语不太放心或者一开始面对面讲话会紧张,也可以发邮件给他们,一般1-2个工作日都会有回复的。

众所周知美国研究生学习实务性比较强,学院及老师们也会比较关心学生的职业规划以及就业方向等问题。在这方面,GW的职业引导工作可以说非常全面而有针对性。

1. 在入学教育阶段,会举行一些职业规划讲座,请律师、联邦公务员、法官、老师等知名校友现身说法,提供可能的职业选择,这一点与国内学校没有大的区别。

2. 他们后续跟进会比较细致,例如ISO会举行4-5次职业技能培训,所有感兴趣的学生都可以参加,包括如何撰写和修改简历、如何通过讲座之后的reception建立与校友的联系、如果通过LinkedIn与校友进行线上社交等。法学院每周四会选定不同的bar举行barreview,这是扩展人脉也是提高沟通、交流能力非常好的方式。

3. 每个学院都有专门职业辅导办公室以及专职教师,从学期初会安排每个学生携带自己简历进行1-2个小时的座谈,包括为什么来这里学习、学校的专业优势、将来的职业方向、简历如何修改等等。可以说苦口婆心了~

4. 除了技能的积累,还会提供许多实战机会,比如举办毕业季招聘会等,如果有意留美工作一段时间的朋友一定不要错过。

 三、Law School & IP Law 

法学院是乔治华盛顿大学的王牌专业,IP Law知识产权法更是其中的王牌。GWIP Law,之前在全美排名稳定在第3,第一是Stanford,第二是UCBerkeley。近3年纽约大学的知识产权成长迅速,升到第三位。我当时选择知识产权法的原因,一方面因为在本科阶段参加知识产权模式法庭等比赛对这一领域产生了比较浓厚的兴趣,另一方面知识产权专业可以说是全球普适性最高的一个专业。身边有相当一部分朋友(尤其是30岁以上)听说我要去美国学习法律,第一反应都是“啊两国法律不一样吧。”严谨的说应该叫法律体系。虽然在具体的法律体系、法律传统、法律知识上有一些不同,但是对系统化的法学教育来说,本质上是一致的。近年来,国内法学院的教学方法有向英美法系学习的倾向,比如重视案例教学、实务教学等。当然另外一个重要的原因是,乔治华盛顿大学的知识产权法全美排名第四。除了知识产权法之外,GW Law的国际法和环境法也排在全美前十。

  • 学科设置方面,IPLaw专业细分程度非常高,可以满足学生对于不同领域、不同方向的兴趣。GW Law早在贝尔发明电话之时就帮助贝尔申请了专利。IP Law的课程包括美国法入门、合同法、财产法、民事诉讼法、刑事诉讼法等基础性课程以及专利法、版权法、商标法等专业性课程。在专业性课程领域更有国际知识产权法实践、个人信息保护法、337条款实践、专利许可合同拟定等更为具体、更为专业的课程。

  • 师资力量方面,得益于GW Law的历史底蕴、行业声誉、地理位置、校友资源等,授课老师可以说基本都是各个细分领域的大拿。比如教我们专利法课程的是前联邦上诉巡回法院首席大法官Judge Rader。还有一位老师值得一提Maggs,是我们的合同法老师。他学生时代是哈佛法学院大学霸,担任过联邦大法官的法官助理,现在还用翻盖手机,坚持每节课板书,最后一节课简直是封神之作。美国学生、欧洲学生、中国学生、拉美学生、非洲学生……大家不约而同站起来为他鼓掌。他的知识素养、人格魅力,不仅仅是传道授业,简直有传“教”的感觉。这“教”不是宗教信仰,而是对法律本身的热爱以及这个时代极为珍贵的作为老师的职业精神。

  • 学习氛围方面,我们小时候被传播了这样一种观点“中国学生是世界上最勤劳的学生”。但是我在美国读书的这一年,给我的感触是在大学以及研究生阶段,外国学生的好学、勤学程度可能胜过中国学生(至少在法学院)。当然一部分原因是因为法学院和医学院学费高,承担了改变家庭经济状况的重任,另一方面也是大家在这个阶段已经经历了为父母学习的阶段,更多是对自己负责的。我记得在第一门考试结束的时候,在图书馆走廊听到一个美国妹子哭着给家人打电话说没考好;也有印度妹子在考前串讲课时,因为几个问题没有搞懂而在教室里失声痛哭。

 四、回国v. 留美(实习)

回国还是留美,这也是LLM最关心的问题之一。毕竟LLM只有一年时间,加上实习最多也就一年半,可以说在第一学期刚过可能就会面临这个问题。

不可否认的是,陆本LLM留美的难度比JD、比其他英语母语国家LLM要难不少。实习主要在移民所做涉中业务。但是对于深入了解美国社会、雇佣关系、劳动力市场是一个比较推荐的选项。而且如果有有志于律所的朋友,美国律所的实习经历也是一个非常重要的加分项。

回国选择的道路包括律所、企业、公务员等选项。不管是哪个方向,留学经历以及因此积累的“求生”能力,不出意外的话会让你在职业初期有一个比较好平台。国内对GW比较友好的所,首推达辉。达辉有几个老板是GW的校友。达辉的薪资水平也是在第一梯队。但是相应的,工作量也是极为可观的。此外中伦、君合等所,也有GW的校友。

因为篇幅有限很多社交生活、课外活动留待下次再同大家分享。现在出国读书的人越来越多,如果把它当成洗白、升级、增值的一个途径,你有可能会失望。因为一份理想的工作可能不仅仅是学历能够决定的,也需要机遇、情商等综合因素。但是把它当成人生一个新的起点,一个自己去面对、处理一切问题的开始,一个对身体、心理承受能力的磨炼,可能对90后更为重要的。



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