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毕业生揭秘在顶尖商学院的第一年

MBA智库商学苑 2019-03-23 15:02:30

一些人想挖掘新的工作契机,或者寄希望将来能在麦肯锡找到自己的一席之地;一些人则寄望于寻求契机以拓展人际关系网络。

  顶尖商学院的生活是怎么样的?这是一个众人皆感兴趣的问题。近日,一位在芝加哥布斯商学院求学的学生分享了他在学院的第一年生活。

  最近我刚完成在芝加哥大学布斯商学院(University of Chicago's Booth School of Business)的第一年学业,我觉得有必要将在商学院的经历分享给大家。同时,也给那些那些打算读MBA的学生以借鉴。

  首先我想说的是选择商学院读MBA是场个人经历之旅。想想看,在读书的时候有几百个同学与自己一同学习,各自的经验是独一无二的,连每个人选择为什么来充电的原因也是各异的。一些人想挖掘新的工作契机,或者寄希望将来能在麦肯锡找到自己的一席之地;一些人则寄望于寻求契机以拓展人际关系网络。有的同学把重点放在了学业上,希望攻克各种学业难题来挑战自己的潜力,也有的同学仅仅是在学校里享受生活,而最后那些同学是不明白自己为什么来上课,只能学习过程中找出结论所在。

  我的故事是从这里开始的:在入学前,我花了三个月时间在国内外旅游及度假,这是我最为轻松愉快三个月时光。原因是这个世界上没有什么东西可以比得上自由所来的一种无拘无束与心灵的平和。我的整张时间表所呈现的是不乱于心、不困于情、不念过往及不畏将来。我可以与多久未见的朋友及家人联系,也有时间读书及去追求工作时无暇顾及的个人爱好。六年的工作,我的确很需要这样一张精神放松状态。在此,我鼓励每个人,如果囊中不是特别羞涩的话,记得每年给自己放至少一个月假,因为每一分钟假期都值得回味。

读不读MBA

  首先,我并不认为工商管理硕士(MBA)对每个人来说都是有意义的。因为它最终取决于个人职业发展道路、逆境抗风险力、财务状况好坏以及个人所处地理条件等。目前并未有单一的解决方法来解决现有的问题,而是需要个人决定MBA这一选择是否适合于自己。同时,MBA的选择指南并未指出哪些课程是值得上的。部分人认为,只有哈佛、斯坦佛、沃顿商学院是值得一读的。而另外部分人认为,只要是前50名的商学院就足够促进他们的事业发展了。

  此外,许多人认为,MBA的学业成本加上机会成本是“不值得上课”的主因之一。而我并未考虑成本,虽然参加MBA的总成本可能超过7位数(包括机会成本)。但相对于收入,我认为自己支付了合理的费用。我并不喜欢昂贵的晚餐,在外的时候也不会喝得酩酊大醉,也没有兴趣买车、船以及游艇。我习惯把所有的年度奖金都存起来。对我来说,抑制我幸福感的最大问题是一直是没有时间,而不是钱。同时,财富本身并不能给人带来幸福,它只是让我们做快乐的事,证明一种人生经历的价值所在。

  在商学院,除了对金钱的认识,我也从学习中体会到了意义所在。我持有管理信息系统学位,但有限的金融知识来自于工作。当我升职到一个并不需要应对特别复杂的会计与财务知识的职位时,首席财务官试图跟我解释那些财务知识时,我由于知识范围的缺失有点一头雾水。如利用标准成本进行核算的方法,对于那些会计专业的小伙伴们是很直观形象的,而我却需要很努力才能弄明白其中的缘由所在。所以学习能提升一个人能力及执行力,每个人在申请商学院时也需考虑清楚自己的目标。

  当然,假如完全否定MBA的学习方面,仅无形资产也有足够的理由让我获得MBA学位。这些无形资产形式包括五个方面:信誉、社交网络、执行力、抵抗潜在风险技能及选项价值。

  信誉,即个人可以通过绩效和工作成果赢得雇主的尊重,但信誉却是事业发展的重中之重。如客户与我在谈及生意时都会考虑到信誉度之一问题。

  社交网络,即这是参加MBA课程的一个无形的资产,不仅利于换工作,同时也利于获得交易机会。以下会有所展开论述。

  执行力,即绝大多数初入职场的管理者缺乏在有组织、有凝聚力、简洁的环境下表达自己的立场。也由于这一事实,他们的意见常常受挫或者被忽略。商学院开发了这一软技能,让大家频繁互动。这一举动也能加强执行官的魅力所在。

  抵抗潜在风险技能。金融行业是个风险很高的职业,就拿私募股权投资行业(PE)来说,大公司都由于融资困难而在缩减。就我所在的一个小公司,员工离职以员工能力的限制很容易使得该公司倒闭。尽管在公司认为我表现不错,但一些不可抗力的因素使得我去找一份新工作,而MBA级别之外的工作机会是少之又少。如果没有读MBA,我将不得不处于严重的劣势。

  选项价值。许多人攻读MBA前只有三至五年的工作经验。通常,他们的整个职业生涯中只从事一种工作,要么并购,要么咨询或物流等。但这些职业道路只能培训一项非常具体的技能,而没有选择其他职业道路的可能性。但MBA课程给了你广泛接触自己职业道路生涯之外的机会。对我而言,这种接触不仅提高了我在股权私募行业的工作能力,也扩大了我对这一行业知识面的了解。

社交活动

  无数次机会,我看到高层通过他们的校友网络更多地了解一个特别行业,从而获得交易机会。这说明参加积极参加社交活动是参加MBA课程无形的好处之一。此外,如果你想换工作, 社交关系网也尤为重要。

  但是,如果你仅仅想专注于学业而放弃其他,你可以需在上课以及参加学习小组时出现,其他时间生活如同生活在600名同学的影子里。你也可以选择积极社交,参加每日、甚至每天两次的社交活动,并充分利用好布斯商学院这一替学生保密成绩的福利,达到最低要求B以通过学业。当然这都是各自的选择。这是从布斯商学院10天内获得的一些有关社交活动的例子:

  两周前,超过100名布斯商学院学生租了露营车至肯塔基的德比(Derby)度周末。整个周末大家在搞派对、烧烤、玩游戏、赌马等活动中度过。除MBA项目中比较“美国化”的经历之外,还有涉及国际、南美、欧洲的活动。

  布斯学院周四晚都有例行活动,即参加喝酒俱乐部(Thursday Night Drinking Club)。虽说这是一个非官方的俱乐部,但通常在周四的晚上,有少数学生会把整个酒吧给包下来,然后数百名书虫或者非书虫出现在这里。周而复始,期末依然。

  周五,布斯商学院的学生有年度闹剧表演,即以取笑商学院生活为题材的三个小时的情景剧。在活动之前,商学院学生有场派对,叫做LPF (Liquidity Preference Function)(流动性偏好会),说穿了就是饮酒作乐,那儿有免费的食物与饮料提供。通常会有超过100名的学生参加这个闹剧表演以及数百名学生出席饮酒作乐的派对及闹剧演出。

  周六,犹太商学生协会会租用一个酒吧的天台来举办半天的派对,以庆祝以色列独立日。一般有超过125人参加这个派对活动。

  周日,武装集团(来自各个国家的老兵组织)有一个全天候的户外彩弹射击比赛。我没有具体统计过人数,但可能有超数百人参加。

  周末,一些二年级的同学会组织大家去迈阿密或者其他地方度假,许多学生会趁着这个机会同大家一道出游畅玩。

  对于那些课外活动,我并未有意识的挑选并参加。但以上是上周布斯商学院举办的系列活动,这还并未包括任何体育活动、家庭聚会、外出旅游以及每周人们举行的常规活动。在这里,参加各种社交活动的机会可能远远超过你的闲暇时间。假设其他顶级MBA项目同布斯商学院情况类似的话,你认为学生们是整天在房间里潜心学习和研究的话,那就大错特错了。

  在我看来,布斯商学院10年前可能并非如此有趣。因为大部分学生住在海德公园,专注于他们的学业。但最近这些年,这一现象似乎已经完全颠覆了。大部分布斯商学生住在芝加哥市中心,并高度重视人际网络的建立。对于那些获得超过700分GMAT高分的学生,很难不让人想象到“书呆子”一词,但事实上,我们仍然有许多人在心情不好的时候翘课去沙滩打排球。

学业价值

  学业可能是我较为失望的地方。作为一个没有金融学本科学位的人,我希望能拓宽知识面,学到一些超过工作之外的内容。但事实上MBA的许多课程根植于理论,并不太适用于现实世界。如在学完“投资学”之后,我仍不知道什么是互换(SWAP),但我可以说出如何识别套利,以及如何从定价错误的套利机会中获利。类似这种内容,不仅在金融课程中有所提及,同时许多国际商业战略课程也曾出现。所以,当我从其他课程中发现一些对私募股权投资(PE)有帮助的内容时,我觉得并非每门课都会是理论型。我猜测其他顶尖商学院的课程内容设置也会是一样。

  成绩保密(Grade Non-Disclosure)应该是布斯商学院为学生提供的一个“福利”所在。学校密切遵守着这一政策,学生不仅可以不用披露自己的GPA或者类似的成绩指标给雇主,同时,雇主也无权过问学生的成绩。这一强大政策无疑是学生们的伟大福音。

  其实,我并不太关心哪些学生拿到了A或者C。但成绩反映了一部分学生选择专心于学业,而另一部分学生不计学业后果而致力于找工作。不论何种动机,学生都不会因为放松学业享受生活而受到相应的惩罚。与此同时,学院会给予成绩排前5%及前20%的学生以表彰和奖励。

工作机会

  工作可能是MBA学生讨论得最为热烈的话题。因为这个学位的设计是以职业发展为中心,特别是为那些致力投行或咨询业人而设计的。但事实上,商学院的学生们对于课外活动,包括社交、聚餐、一次性谈话以及信息研讨会有着热切的渴望及需求。

  从开学的第二周至整个一个学期,学生会收到来自各大机构猎头伸出的橄榄枝。几乎每个努力的学生最终都能在华尔街或者咨询公司里找到自己的领地。有的学生在招聘结束后能拿到三个实习机会。

  对于那些校外进行搜索工作的学生,其成功取决于其能力。我花了极少数时间寻求实习因为所有校友都很积极地同我共享信息,并且帮我联系我需要找的人。在私募股权投资这一块领域,布斯商学院的人际网络非常强劲,也许中西部或国外的商学院会稍许弱一些。

  当我的人际关系建立成一张网时,我发现自己感兴趣的任何一支基金里面都有着认识的伙伴。随着学校声誉的壮大,这张关系网也逐步变得强大。

  写到这里,我估计我写得太多了,99%的读者可能已经失去兴趣了。但请记住,我在这里所分享的只是我自己的一点经历,因为每个人的经历都是不可复制的。

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